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L’Association de Soutien à l'Armée Française (ASAF) vient de réaliser les premiers clips d’une série consacrée à des héros français d’hier et d’aujourd’hui. Ce sont des Français qui veulent servir la France.

Redécouvrez la composition et l’l'histoire de l'armée d'Afrique à travers ce film documentaire réalisé en 1950. Source : Institut national de l'audiovisuel (lNA).


Le 22 juin 1940, l’armistice est signé avec l’Allemagne. Les forces françaises sont alors en grande partie démobilisées et désarmées. Le 11 novembre 1942, alors que les Allemands pénètrent en zone sud, le général de Lattre (1889 – 1952) est le seul officier général à donner l’ordre à ses troupes (armée de l’armistice) de sortir de leurs garnisons et de combattre. Condamné à dix ans de prison en janvier 1943, il est incarcéré à la Maison centrale d’arrêt de Toulouse puis au fort Montluc à Lyon. Transféré plus tard à la prison de  Riom, il s’évade dans la nuit du 2 au 3 septembre 1943, avec l’aide des services spéciaux de la France libre. Il rejoint Londres à la mi-octobre, puis Alger le 20 décembre. 

Le général de Gaulle lui confie alors la formation et le commandement de l’armée B (armée d’Afrique et Français Libres) pour le débarquement de Provence le 15 août 1944 (opération Dragoon). Celle-ci est constituée de cinq divisions d’infanterie (DI) ainsi que de 2 divisions blindées (DB) : la première et la cinquième, deux groupements de tabors et de plusieurs éléments de réserve non endivisionnés.

Le but du débarquement, outre de fixer les troupes ennemies loin du front de Normandie, est de participer à la libération du territoire français et de disposer de ports (Marseille et Toulon) en eau profonde qui permettraient, à terme, l’installation d’une base logistique pour les armées alliées engagées en Europe de l’Ouest.


Tandis que le général Patch commande la première phase de l’opération, le général de Lattre doit assumer le commandement tactique dès l’engagement des troupes.
L’armée B libère Toulon le 27 août 1944 et Marseille le 28, dépassant les objectifs établis par le « planning » américain. Le 28 août, de Lattre envoie un télégramme au général de Gaulle : « […] aujourd’hui J+13, dans le secteur de mon armée, il ne reste plus un Allemand autre que mort ou captif ». La Provence est libérée.

L’armée B devient la 1ere Armée française

Mais l’armée B ne s’arrête pas là. Elle entre à Lyon le 3 septembre, libère Mâcon, Autun et Dijon, où de Lattre fait jonction avec la 2e division blindée (du général Philippe Leclerc) et remporte une autre victoire : « l'amalgame » de l'armée d'Afrique avec les Forces françaises de l'intérieur. Le 25 septembre 1944, l’armée B devient ainsi officiellement la Première Armée française.

Le 8 mai 1945, à Berlin, le général de Lattre est présent aux côtés des Alliés pour signer, au nom de la France, l'acte de capitulation de l'Allemagne nazie. « Le jour de la Victoire est arrivé. À Berlin, j'ai la fierté de signer au nom de la France, en votre nom, l'acte solennel de la capitulation de l'Allemagne » écrit-il, dans une lettre datée du lendemain, aux officiers, sous-officiers, caporaux et soldats de la Première Armée française.

(source site internet de l'ASAF)